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Rencontre avec Benjamin SIMON (Promo 2013), pour la levée de fonds d'UNI FOOD & BEVERAGE

03 février 2022 Portrait de diplômés
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Nous avons rencontré Benjamin SIMON (Promo 2013), Fondateur de UNI FOOD & BEVERAGE, pour la dernière ligne droite de sa levée de fonds !

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Pourquoi as intégré l’ESSCA ?

C’est une école fortement reconnue par les entreprises, par le grand public et je pouvais y rejoindre un groupe d’amis ! D’autre part, la dimension parcours international a été également un facteur déclenchant !

Qu’en retiens-tu ?

De très belles années étudiantes, pleines de rencontres, riches en échanges, à Angers ou à Shanghai, riches en apprentissages, beaucoup de contenus pédagogiques, et notamment mon Master Entrepreneuriat qui s’est ensuite concrétisé…par la création de ma propre structure !

Quelles ont été les grandes étapes de ta carrière ?

J’ai intégré une société américaine en stage de fin d’études qui s’appelle vitacoco, leader mondial de l’eau de coco et j’en ai été le premier employé de la structure France : j’ai grandi avec la société et après 5 années et plus de 10 M€ de CA annuel, en manageant une équipe de 12 personnes !

C’était une aventure intrapreneuriale !

Comment est né ton goût pour l’entrepreneuriat ?

Je baigne dans une famille d’entrepreneurs, avec le gout du risque et la volonté de créer ! Après 5 années chez vitacoco, j’ai compris tout le potentiel des boissons saines et naturelles !

Quelle est la genèse de UNI TEA ? Parle nous de cette formidable aventure...

L’univers de la boisson du jus de fruit et de l’agroalimentaire s’est imposé, avec de nombreuses prises d’informations sur les marché en France comme à l’international . Dans la catégorie des thés, il faut savoir que Lipton Iced Tea détenait plus de 90% des parts de marché…

Aujourd’hui et heureusement, le consommateur veux consommer mieux, plus sain, moins sucré…Un cahier des charges et une mise en production nous ont permis d’être référencés dans de nombreuses enseignes de distribution en France…en croissance depuis 4 ans.

En juin 2021, l’aventure continue avec la création cette fois ci d’une nouvelle gamme de boissons SuperJus Français enrichis en vitamines, en minéraux et en collagène marin : nous nous sommes spécialisés dans les boissons que l’on appelle fonctionnelles ie qu’elles apportent des super-aliments naturels.

Quelles difficultés / opportunités ?

Beaucoup de temps et de doutes, les montagnes russes ! il faut savoir se remettre en question et rebondir : c’est la persévérance le maitre mot, le parcours est semé d embuches, il faut être résilient et avancer … ! Nous faisons 35% de croissance par an !

Qu’en est-il de l’actuelle levée de fonds ?

Pour aller plus loin, il nous faut des ressources pour innover, pour recruter, pour développer les outils,  pour communiquer : beaucoup de moyens nécessaires !

Pres de 300 000 euros collectés depuis novembre 2021, et encore en cours jusqu’au 15 février sur cette plateforme ! S’en suivra un besoin de 200 000 euros d’ici fin juin.

Quelles sont vos ambitions ?

Notre objectif est de devenir le leader français des boissons fonctionnelles et françaises : toutes les matières premières sont 100% françaises ! On réfléchit également à l’alimentaire, le food !

Quels sont tes liens au sens large avec l'écosystème Essca ?

Je suis toujours resté en contact avec l’ESSCA, qui aide beaucoup les porteurs de projets après leur sortie, j’ai développé un très beau réseau ESSCA !

Quel est ton message aux Alumni ?

Je vous encourage à entreprendre, aventure formidable et très enrichissante, ne pas avoir peur de l’échec qui nous fait progresser et repousser nos limites !




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